Qui était Arthur Masson ?

BIBLIOGRAPHIE d'Arthur Masson avec la première date de parution pour chaque édition.

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Portrait d'Arthur Masson
Portrait d'Arthur Masson

Fils de douanier, Arthur Masson passe sa jeunesse le long de la frontière.

Arthur Masson décrit des gens simples, au grand cœur, de la Wallonie, plus spécialement de la vallée du Viroin.

 

C'est en tant que professeur à l'Athénée et l'École Normale de Nivelles qu'il commence à écrire son Toine Culot, un personnage qui devient rapidement très populaire. Toine Culot, dont Arthur Masson a fait son héros, est un ardennais bien en chair, héros de saga sortie de son imagination nourrie de beaucoup d'observations de son environnement immédiat. Autour de Toine, qui deviendra maïeur de Trignolles gravite tout un petit monde : Tchouf-tchouf, le médecin, Adhémar Pestiaux, le droguiste, l'Abbé Hautecoeur, et T. Déome, le cousin et secrétaire communal, marchand de grains et chantre-amateur...

 

Romancier, qui hésite longtemps entre la poésie et le conte, profondément optimiste, son style direct, clair, imagé fait souvent appel à des expressions wallonnes. Il n'hésite pas à mélanger le style littéraire au langage parlé.

Souvent considéré comme le Pagnol wallon, il raconte avec sensibilité et humour la vie et les gens humbles du terroir.

 

 

Petite biographie en quelques points...

 

1896 Naissance d’Arthur Masson à Rièzes-lez-Chimay (Thiérache)

1910 - 15 : Arthur devient interne au Collège St Joseph à Chimay

1918 : Il entreprend des études de Philosophie et Lettres à l’Université de Louvain

1922 : Il obtient son doctorat en philologie romane puis devient professeur de français à l’Athénée royal de Nivelles (jusqu’en 1946)

1923 : Il épouse Anna Frémy, à Ixelles et s'y installe. (rue A. Labarre 32)

1924 : Naissance de son premier enfant, Anne-Marie, à Ixelles

1928 : Naissance du deuxième enfant, Pierre, à Ixelles

1932 : Naissance du troisième enfant, Bernadette, à Nivelles

1938 : Publication de son 1er roman:"Vie du Bienheureux Toine Culot "

16/12/1942 : Arthur Masson est arrêté par les Allemands à la suite de l’assassinat d’un rexiste. Il est incarcéré à la Citadelle de Huy jusqu'au 17/02/1943.

1946 : Le 1/12, il est retraité pour des raisons de santé et part s’installer avec toute sa famille au bord de la Meuse namuroise, à Tailfer-Lustin

1947 : Il devient membre d’honneur des " Rèlîs Namurwès ", cercle littéraire fondé en 1909

1955 : Décès de son épouse, Anna Frémy

1958 : Il s’installe à Namur "La Résidence des Ardennes" avec Anne-Marie

1959 : Arthur Masson se rend à Rome où il assiste à un salut de béatification dans la basilique Saint-Pierre et est reçu en audience par le Pape Jean XXIII

1960-61 : Arthur Masson est frappé par une série d’infarctus

1963 : Il est nommé brigadier d’honneur de la Gendarmerie, comme "brillant représentant de notre littérature nationale et collaborateur dévoué de la revue de Gendarmerie"

1964 : Une plaque commémorative lui est décernée devant sa maison natale à Rièzes

1970 : Arthur Masson meurt et ses funérailles sont célébrées le 30/07 à l’Église Saint-Nicolas en présence de l’Évêque de Namur et du Père Jean Guillaume. Il est enterré à Dave.